Τα περισσότερα αγροτεμάχια στα κράτη της ΕΕ είναι αρκετά μικρά – λιγότερο από 5 εκτάρια, με πολύ χαμηλό επίπεδο συγκέντρωσης των αροτραίων εκτάσεων: περίπου το 3% των αγροκτημάτων της ΕΕ είναι 100 εκτάρια και περισσότερο, αν και καταλαμβάνουν πάνω από το ήμισυ της ευρωπαϊκής αρόσιμης γης . Οι αγρότες μεγαλώνουν: το ένα τρίτο είναι 65 ετών και άνω, ενώ μόνο το 11% των αγροτών ήταν ηλικίας κάτω των 40 ετών.

Σύμφωνα με την Eurostat , περίπου 171 εκατομμύρια εκτάρια γης στα κράτη της ΕΕ χρησιμοποιήθηκαν για τη γεωργική παραγωγή το 2016: ήταν περίπου το 40% της συνολικής έκτασης της ΕΕ.

Αν και πολυάριθμες, οι περισσότερες από τις εκμεταλλεύσεις της ΕΕ είναι μικρής φύσης, ενώ τα δύο τρίτα έχουν μέγεθος μικρότερο από 5 εκτάρια (εκτάρια). Αντίθετα, το 3% των γεωργικών εκμεταλλεύσεων της ΕΕ των 100 εκταρίων και άνω σε μέγεθος απασχολούσε το ήμισυ της χρησιμοποιούμενης γεωργικής έκτασης της ΕΕ. Ωστόσο, το μέσο μέγεθος μιας γεωργικής εκμετάλλευσης στην ΕΕ ήταν 16,6 εκτάρια το 2016.

Μόνο το 11% των διαχειριστών εκμεταλλεύσεων στην ΕΕ ήταν ηλικίας κάτω των 40 ετών, σε αντίθεση με το ένα τρίτο (32%) ηλικίας 65 ετών και άνω.

Κατανομή των γεωργών στην ΕΕ

Η γεωργία στην ΕΕ χαρακτηρίζεται σε γενικές γραμμές από τρεις διαφορετικές ομάδες: (i) γεωργία επιβίωσης, όπου επικεντρώνεται στην αύξηση της πλειοψηφίας των τροφίμων για τη διατροφή των αγροτών και των οικογενειών τους, (ii) των μικρών και μεσαίων εκμεταλλεύσεων που είναι γενικά οικογενειακές επιχειρήσεις και (ii) μεγάλες γεωργικές επιχειρήσεις.

Περίπου το ένα τρίτο των γεωργικών εκμεταλλεύσεων της ΕΕ το 2016 βρίσκονταν στη Ρουμανία – εννέα σε κάθε δέκα εκμεταλλεύσεις (92% ή 3,1 εκατομμύρια αγροκτήματα) ήταν μικρότερες από 5 εκτάρια, ενώ το 0,5% των εκμεταλλεύσεων μεγέθους 50 εκταρίων ή περισσότερο εκμεταλλεύονταν πάνω από το ήμισυ όλων τη χρησιμοποιούμενη γεωργική έκταση (ΧΓΕ *) στη χώρα. Το ένα τρίτο των εκμεταλλεύσεων της ΕΕ ήταν στην Πολωνία, λίγο λιγότερο στην Ιταλία (10% του συνόλου) και στην Ισπανία (9%).

*) Σημείωση: Η χρησιμοποιούμενη γεωργική έκταση είναι η έκταση που χρησιμοποιείται για τη γεωργία. Περιλαμβάνει τις ακόλουθες κατηγορίες γαιών: αρόσιμες εκτάσεις, μόνιμους λειμώνες, μόνιμες καλλιέργειες, άλλες γεωργικές εκτάσεις, όπως οι κήποι (ακόμη και αν αντιπροσωπεύουν μόνο μικρές εκτάσεις συνολικής χρησιμοποιούμενης γεωργικής έκτασης). Ο όρος δεν περιλαμβάνει τις αχρησιμοποίητες γεωργικές εκτάσεις, τις δασικές εκτάσεις και τις εκτάσεις που καταλαμβάνουν κτίρια, αγροκτήματα, πίστες, λίμνες κλπ.

Οι μεγαλύτερες εκμεταλλεύσεις στην ΕΕ – 50 εκταρίων ή περισσότερο – ήταν κοινές στο Λουξεμβούργο (52% των εκμεταλλεύσεων), στη Γαλλία (41%), στο Ηνωμένο Βασίλειο (39%) και στη Δανία (35%). Στα περισσότερα κράτη μέλη της ΕΕ, η πλειοψηφία των ΧΓΕ επικεντρώθηκε στις μεγαλύτερες εκμεταλλεύσεις (50 εκτάρια ή περισσότερο σε μέγεθος).

Αποτελεσματικότητα των αγροτών

Φαίνεται ότι οι πιο αποτελεσματικοί ήταν οι αγρότες στη Γαλλία, τη Γερμανία, την Ιταλία, την Ισπανία και την Πολωνία (με μειωμένες τιμές).

Από τα 10,3 εκατομμύρια περίπου εκμεταλλεύσεις της ΕΕ, 4,0 εκατομμύρια είχαν τυποποιημένη παραγωγή κάτω από 2 000 ευρώ και ευθύνονται μόνο για το 1% της συνολικής αγροτικής οικονομικής παραγωγής. Περίπου 300.000 εκμεταλλεύσεις (ή το 3% όλων των εκμεταλλεύσεων) στην ΕΕ, καθένα από τα οποία παρήγαγε τυποποιημένη παραγωγή 250.000 ευρώ ή περισσότερο και ήταν υπεύθυνο για την πλειοψηφία (55%) της συνολικής αγροτικής οικονομικής παραγωγής της ΕΕ το 2016.

Περίπου το ήμισυ (54%) της τυποποιημένης παραγωγής που παράγεται από τη γεωργία στην ΕΕ προέρχεται από αγροκτήματα στη Γαλλία (17%), Γερμανία (13%), Ιταλία (12% το 2013) και Ισπανία (11%) το 2016. Η Ρουμανία αντιπροσώπευε περίπου το ένα τρίτο των γεωργικών εκμεταλλεύσεων της ΕΕ, αντιπροσωπεύοντας μόνο το 3,4% της τυποποιημένης παραγωγής της ΕΕ.

Στα κράτη της Βαλτικής, οι πιο αποδοτικοί γεωργοί είναι στην Εσθονία (αν και λιγότεροι από τους γεωργούς). υπάρχουν περισσότεροι αγρότες στη Λιθουανία (σχεδόν διπλάσιοι όπως σε άλλες δύο χώρες της Βαλτικής) με πιο αποδοτική παραγωγή. Στη Λετονία υπάρχουν περισσότεροι αγρότες από ό, τι π.χ. στην Εσθονία, με αρκετά χαμηλότερη απόδοση.

Γεωργία – σχετικά λίγοι νέοι αγρότες

Οι νεαροί αγρότες ήταν ιδιαίτερα λίγοι – μεταξύ αυτών στην Κύπρο (3,3% όλων των διαχειριστών εκμεταλλεύσεων), της Πορτογαλίας (4,2%) και του Ηνωμένου Βασιλείου (5,3%). Ήταν πιο συχνές στην Αυστρία (22,2%), την Πολωνία (20,3%) και τη Σλοβακία (19,0%).

Ωστόσο, οι νεότεροι διαχειριστές αγροκτήματος τείνουν να έχουν μεγαλύτερες γεωργικές εκμεταλλεύσεις όσον αφορά την έκταση, την κτηνοτροφία και την τυποποιημένη παραγωγή από ό, τι οι παλαιότεροι (άνω των 65 ετών).

Το επάγγελμα του γεωργού κυριαρχείται από άνδρες, ενώ μόνο οι τρεις από τους δέκα (29%) διαχειριστές αγροκτήματος της ΕΕ είναι γυναίκες. Το ποσοστό των νέων διευθυντών αγροκτημάτων που ήταν γυναίκες ήταν ακόμη χαμηλότερο (23%).