Η υγεία των παιδιών παγκοσμίως απειλείται από έναν πλανήτη που θερμαίνεται και από την υποβάθμιση των οικοσυστημάτων, μαζί με τις συγκρούσεις, τις ανισότητες και τις πειρατικές πρακτικές μάρκετινγκ, σύμφωνα με έκθεση που  δημοσιεύεται στην ιατρική εφημερίδα The Lancet.

Οι φτωχότερες χώρες έχουν πολύ δρόμο ακόμα για  να υποστηρίξουν το δικαίωμα των παιδιών τους να ζουν υγιεινά, αλλά οι πλουσιότερες χώρες απειλούν το μέλλον όλων των παιδιών μέσω της ρύπανσης του άνθρακα, καθώς προκαλούν κλιματικές αλλαγές και περιβαλλοντικές καταστροφές.

Η έκθεση με τίτλο «Το μέλλον για τα παιδιά του κόσμου», συντάχθηκε από μια επιτροπή 40  και πλέον επιστημόνων και εμπειρογνωμόνων που συγκάλεσε το περιοδικό, η Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας και το Ταμείο των Ηνωμένων Εθνών για τα Παιδιά. Περιγράφει μια πιθανή ανατροπή στη βελτίωση της παιδικής υγείας που παρατηρήθηκε τις τελευταίες δύο δεκαετίες σε όλο τον κόσμο, η οποία οφείλεται σε παράγοντες όπως η κλιματική αλλαγή και τονίζει την ανάγκη για άμεση ανταπόκριση στις τρέχουσες απειλές που θέτουν σε κίνδυνο το μέλλον των παιδιών.

“Ενώ υπήρξαν σημαντικές βελτιώσεις σε όλο τον κόσμο στη διατροφή, την υγεία και την εκπαίδευση των παιδιών τα τελευταία 50 χρόνια, η ευημερία όλων των παιδιών απειλείται τώρα από την κλιματική αλλαγή, την οικολογική υποβάθμιση και τις συγκρούσεις”, λέει ο Stephen Lincoln, από το Ινστιτούτο Περιβάλλοντος του Πανεπιστημίου της Αδελαΐδας.

Στο πλαίσιο της έκθεσης, η επιτροπή ανέπτυξε ένα νέο δείκτη 180 χωρών, συγκρίνοντας τον τρόπο επιβίωσης και ευημερίας των παιδιών (έως 18 ετών). Οι εμπειρογνώμονες καταρτίζουν για πρώτη φορά έναν «ανθηρό» δείκτη που εξετάζει την ικανότητα επιβίωσης ενός παιδιού,  με βάση την πρόσβαση στις υπηρεσίες υγείας, την υγιεινή και την έλλειψη φτώχειας.

Χρησιμοποιώντας στοιχεία που συγκεντρώθηκαν από τα 180 έθνη, οι ερευνητές επέλεξαν να υπολογίσουν έναν “δείκτη άνθησης” που δείχνει ότι πολλά έθνη υψηλού εισοδήματος, όπως η Νορβηγία, η Νότια Κορέα και οι Κάτω Χώρες, αποδίδουν καλά. Τα έθνη με χαμηλό εισόδημα, ιδιαίτερα εκείνα που έχουν βιώσει συνεχιζόμενες συγκρούσεις, έχουν κακή κατάταξη.

Αλλά το κλειδί για τη βιωσιμότητα κοιτάζει προς το μέλλον. Ένα δευτερεύον μέτρο που αναπτύχθηκε από την ομάδα, ο δείκτης βιωσιμότητας, κατατάσσει τις χώρες με βάση τις εκπομπές άνθρακα κατά κεφαλή σε σύγκριση με τον υπολογισμό των υπερβολικών εκπομπών που ενδέχεται να εξαπλωθούν σε σχέση με το στόχο του 2030.

Παρόλο που τα παιδιά σε χώρες υψηλού εισοδήματος έχουν τις καλύτερες πιθανότητες να επιβιώσουν και να αναπτυχθούν σήμερα, τα έθνη αυτά συμβάλλουν ελάχιστα στην παγκόσμια βιωσιμότητα και, ως εκ τούτου, μπορεί να προκαλέσουν μεγαλύτερη ζημιά στα παιδιά στο μέλλον. Οι ΗΠΑ και η Αυστραλία κατατάσσονται στο κατώτατο σημείο 10 του Δείκτη Βιωσιμότητας, στις 173 και 174 αντίστοιχα. Το Ηνωμένο Βασίλειο κατατάσσεται σε 133.

Σύμφωνα με μια ευρεία μελέτη, που  δημοσιεύθηκε από το The Lancet,  τον Νοέμβριο, αναμένεται αύξηση στις θερμοκρασίες, κατά μέσο όρο κατά 7,2 βαθμούς Φαρενάιτ (4 βαθμούς Κελσίου), γεγονός που ενδέχεται να εκθέσει σήμερα ένα παιδί σε περισσότερους καύσωνες,  περισσότερες πυρκαγιές , ασθένειες και λιγότερη ασφάλεια των τροφίμων.

Η μελέτη στοχεύει επίσης στις βλαβερές πρακτικές μάρκετινγκ που απευθύνονται στα παιδιά, προωθώντας το αλκοόλ, τα γρήγορα τρόφιμα και τα γλυκά ποτά. Η έρευνα υπογραμμίζει τη σωρεία των δυνητικά επιβλαβών διαφημίσεων στις οποίες εκτίθενται τα παιδιά, προωθώντας προϊόντα όπως τα ηλεκτρονικά τσιγάρα και τα τυχερά παιχνίδια.

Επιπλέον, δείχνει τον τρόπο αλλαγής των καναλιών διανομής με την πάροδο του χρόνου. Δεν είναι πλέον μόνο η τηλεόραση, αλλά και τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης που βρίσκουν νέους τρόπους για να επιβιβάζουν τα προϊόντα τους σε παιδιά. Η επίδραση αυτών των αναδυόμενων στρατηγικών διαφήμισης – και των δικτύων κοινωνικών μέσων ενημέρωσης – στην ανάπτυξη και την ευημερία των παιδιών εξακολουθεί να μην έχει κατανοηθεί καλά.

Σύμφωνα με την έκθεση,  οι πλούσιες χώρες έχουν γενικά καλύτερα αποτελέσματα για την υγεία των παιδιών και την ανάπτυξη, αλλά οι ιστορικές και τρέχουσες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου τους απειλούν τη ζωή όλων των παιδιών.  Η κατανόησή μας για την πρόοδο στην υγεία και την ευημερία των παιδιών πρέπει να δώσει προτεραιότητα σε μέτρα οικολογικής βιωσιμότητας και δικαιοσύνης για να διασφαλιστεί η προστασία όλων των παιδιών, συμπεριλαμβανομένων των πλέον ευάλωτων.