Οι χημικές ουσίες είναι ουσιαστικά δομικά στοιχεία για οτιδήποτε στον κόσμο. Όλη η ζωντανή ύλη, συμπεριλαμβανομένων ανθρώπων, ζώων και φυτών, αποτελείται από χημικές ουσίες. Όλα τα τρόφιμα αποτελούνται από χημικές ουσίες. Οι χημικές ουσίες στα τρόφιμα είναι σε μεγάλο βαθμό ακίνδυνες και συχνά επιθυμητές – για παράδειγμα, θρεπτικά συστατικά όπως υδατάνθρακες, πρωτεΐνες, λίπη και φυτικές ίνες αποτελούνται από χημικές ενώσεις. Πολλά από αυτά συμβαίνουν φυσικά και συμβάλλουν τόσο στη στρογγυλεμένη διατροφή όσο και στην εμπειρία διατροφής μας.

Ωστόσο, οι χημικές ουσίες μπορούν να έχουν μια ποικιλία τοξικολογικών ιδιοτήτων , ορισμένες από τις οποίες μπορεί να προκαλέσουν επιπτώσεις σε ανθρώπους και ζώα. Συνήθως, αυτά δεν είναι επιβλαβή, εκτός εάν εκτεθούμε σε αυτά για μεγάλο χρονικό διάστημα και σε υψηλά επίπεδα. Οι επιστήμονες συμβάλλουν στην προστασία από αυτές τις επιβλαβείς επιπτώσεις με την καθιέρωση ασφαλών επιπέδων. Αυτή η επιστημονική συμβουλή ενημερώνει τους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων που ρυθμίζουν τη χρήση χημικών ουσιών στα τρόφιμα ή επιδιώκουν να περιορίσουν την παρουσία τους στην τροφική αλυσίδα.

Σφαιρική εικόνα

Οι χημικές ουσίες μπορούν να παίξουν σημαντικό ρόλο στην παραγωγή και συντήρηση τροφίμων. Τα πρόσθετα τροφίμων μπορούν, για παράδειγμα, να παρατείνουν τη διάρκεια ζωής των τροφίμων. Άλλοι, όπως τα χρώματα, μπορούν να κάνουν το φαγητό πιο ελκυστικό. Τα αρώματα χρησιμοποιούνται για να κάνουν τα τρόφιμα πιο νόστιμα. Τα συμπληρώματα διατροφής χρησιμοποιούνται ως πηγές διατροφής.

Τα υλικά και τα δοχεία συσκευασίας τροφίμων , όπως μπουκάλια, κύπελλα και πιάτα, που χρησιμοποιούνται για τη βελτίωση του χειρισμού και μεταφοράς τροφίμων, μπορούν να περιέχουν χημικές ουσίες όπως το πλαστικό, στοιχεία των οποίων μπορούν να μεταναστεύσουν στα τρόφιμα. Άλλες χημικές ουσίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την καταπολέμηση ασθενειών σε ζώα αγροκτήματος ή καλλιέργειες, ή μερικές φορές μπορούν να βρεθούν στα τρόφιμα ως αποτέλεσμα μιας διαδικασίας παραγωγής, όπως η θέρμανση / μαγείρεμα ή η απολύμανση.

Ορισμένα φυτά και μύκητες παράγουν φυσικά τοξίνες που μπορούν να μολύνουν τις καλλιέργειες και να ανησυχούν για την υγεία των ανθρώπων και των ζώων. Οι άνθρωποι μπορούν επίσης να εκτεθούν σε φυσικές και τεχνητές χημικές ενώσεις που υπάρχουν σε διάφορα επίπεδα στο περιβάλλον , π.χ. στο έδαφος, στο νερό και στην ατμόσφαιρα. Παραδείγματα περιλαμβάνουν βιομηχανικούς ρύπους όπως διοξίνες και PCB. Μια ποικιλία μετάλλων μπορεί να υπάρχει φυσικά στο περιβάλλον ή ως αποτέλεσμα της ανθρώπινης δραστηριότητας.

Ως συμβολή στην «Ευρωπαϊκή Πράσινη Συμφωνία», η EFSA και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Χημικών Προϊόντων (ECHA) συνέταξαν ένα έγγραφο κοινής θέσης σχετικά με την ιδέα «μία ουσία – μία αξιολόγηση» για τις χημικές ουσίες. Το έγγραφο αναλύει την τρέχουσα κατάσταση και προτείνει λύσεις που υποστηρίζουν την απλούστευση, την εξοικονόμηση κόστους και τη βελτιωμένη προβλεψιμότητα των ρυθμίσεων. Οι βασικές προτάσεις είναι ένας κεντρικός μηχανισμός συντονισμού, ο καλύτερος συντονισμός ή η κατανομή μεταξύ των φορέων των καθηκόντων (συμπεριλαμβανομένων των χημικών μιγμάτων ) και η πρόσβαση σε όλα τα διαθέσιμα δεδομένα στην ίδια δομημένη μορφή.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δημοσίευσε την Ευρωπαϊκή Πράσινη Συμφωνία τον Δεκέμβριο του 2019, ανακοινώνοντας μια χημική στρατηγική για τη βιωσιμότητα. Η Επιτροπή μελετά πώς να απλοποιήσει και να ενισχύσει το νομικό πλαίσιο και να επανεξετάσει τον τρόπο με τον οποίο θα χρησιμοποιηθούν καλύτερα οι οργανισμοί και τα επιστημονικά όργανα της ΕΕ για να προχωρήσουν προς «μία ουσία – μία αξιολόγηση».

Δραστηριότητες

Η EFSA διενεργεί αξιολογήσεις κινδύνου σε ένα ευρύ φάσμα ουσιών, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που προστίθενται σκόπιμα σε τρόφιμα και ζωοτροφές, χημικά υπολείμματα που μπορούν να υπάρχουν στα τρόφιμα και τις ζωοτροφές λόγω παραγωγής, διανομής, συσκευασίας ή κατανάλωσης και εκείνων που ενδέχεται να υπάρχουν μέσω επαφή με το περιβάλλον.

Ρυθμιζόμενα συστατικά τροφίμων

Ορισμένες χημικές ουσίες προστίθενται στα τρόφιμα για διάφορους τεχνικούς λόγους, όπως για να τα κάνουν να έχουν καλύτερη γεύση, να διαρκούν περισσότερο ή να είναι πιο θρεπτικά.

Η EFSA παρέχει επιστημονικές συμβουλές με τη μορφή εκτιμήσεων κινδύνου και άλλης τεχνικής βοήθειας σχετικά με τις χημικές ουσίες στα τρόφιμα και τις ζωοτροφές σε διαχειριστές κινδύνων της Ευρωπαϊκής Ένωσης (Ευρωπαϊκή Επιτροπή, Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, κράτη μέλη). Οι διαχειριστές κινδύνου λαμβάνουν υπόψη τις επιστημονικές συμβουλές της EFSA μαζί με άλλους παράγοντες κατά τη λήψη αποφάσεων σχετικά με την ασφάλεια αυτών των ουσιών για την υγεία των ανθρώπων και των ζώων και το περιβάλλον.

Άδεια κυκλοφορίας χημικών ουσιών που χρησιμοποιούνται στην τροφική αλυσίδα. Προτού εγκριθούν χημικά στην ΕΕ για χρήση σε τρόφιμα και ζωοτροφές, η EFSA διενεργεί αυστηρές εκτιμήσεις κινδύνου για να προσδιορίσει ποιες ουσίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν με ασφάλεια και σε ποια επίπεδα.

Πραγματοποιούνται επίσης αξιολογήσεις κινδύνων σε σχέση με μολυσματικούς παράγοντες που θεωρούνται πιθανές ανησυχίες για την υγεία των ανθρώπων και / ή των ζώων. Οι διαχειριστές κινδύνων μπορούν να λάβουν μέτρα για τον περιορισμό της έκθεσης ανθρώπων και ζώων σε τέτοιες ουσίες εάν η EFSA υποδεικνύει πιθανές επιπτώσεις στην υγεία.