Για την εκστρατεία ελέγχου της ακρίδας που καλύπτει εκατομμύρια εκτάρια στην Ανατολική Αφρική απαντά ο Keith Cressman, ανώτερο αξιωματικό πρόγνωσης ακρίδων του FAO.

Γιατί βλέπουμε μια αναζωπύρωση του Desert Locust στο Κέρας της Αφρικής και την Αραβική Χερσόνησο; 

Λοιπόν, όπως προβλέψαμε, οι κλιματολογικές συνθήκες οδηγούν σε αυτόν τον νέο γύρο δραστηριότητας ακρίδας. Σε πολλές περιοχές, οι βροχές ήρθαν νωρίς, προκαλώντας αναπαραγωγή νωρίτερα από το συνηθισμένο. Σε άλλες περιοχές συνεχίζουν να υφίστανται σταθερές βροχές, οι οποίες προκαλούν αναπαραγωγή ακρίδων. Οι μεγάλες περιοχές της Υεμένης που δεν είναι προσβάσιμες είναι επίσης βασικοί τόποι αναπαραγωγής ακρίδων – βασικά μια δεξαμενή για το παράσιτο.

Γνωρίζαμε πάντα ότι η εποχιακή αλλαγή στους ανέμους και αυτές οι βροχές θα προκαλούσαν μια άλλη αύξηση στη δραστηριότητα. Και ότι αυτή η δραστηριότητα θα ήταν σημαντική, δεδομένου του μεγάλου αριθμού ακρίδων που υπάρχουν στην περιοχή από τον Ιανουάριο. Έτσι, παρόλο που οι επιχειρήσεις ελέγχου μεγάλης κλίμακας έχουν βελτιώσει σημαντικά την κατάσταση, οι πληθυσμοί ακρίδων παραμένουν στην περιοχή – ειδικά σε απομακρυσμένες, δυσπρόσιτες περιοχές όπου δεν είναι δυνατή η επιτήρηση ή ο έλεγχος.

Οι πρώιμες και συνεχιζόμενες βροχές οδήγησαν σε έναν νέο κύκλο αναπαραγωγής και σχηματίζονται φρέσκα σμήνη στην Αιθιοπία, τη Σομαλία και την Υεμένη. Ανώριμες μπάντες χοάνης έχουν επίσης εντοπιστεί στην Ερυθραία, το Σουδάν και τη Σαουδική Αραβία και είναι πιθανό να σχηματίσουν νέα σμήνη. Οι άνεμοι πάνω από το βόρειο τμήμα του Κέρας της Αφρικής αρχίζουν τώρα να φυσούν προς τα νότια, προκαλώντας ανησυχίες ότι θα μπορούσαν ξανά να φτάσουν στην Κένυα αργότερα μέσα στο έτος.

Αυτό σημαίνει ότι οι προσπάθειες για τον έλεγχο της αύξησης έχουν αποτύχει;

Ακριβώς το αντίθετο. Έχει αποφευχθεί μια τεράστια ανθρωπιστική καταστροφή.  Με διεθνή υποστήριξη που συντονίζεται από τον FAO, πάνω από 1,1 εκατομμύρια εκτάρια γης σε 10 χώρες έχουν υποβληθεί σε έρευνα και επεξεργασία για προσβολή από ακρίδες από τον Ιανουάριο. Όταν προσθέτετε προσπάθειες ελέγχου της ακρίδας εκτός της Ανατολικής Αφρικής και της Υεμένης, 2,3 εκατομμύρια εκτάρια γης ελέγχθηκαν φέτος.

Αυτές οι επιχειρήσεις έχουν αποτρέψει την απώλεια 2,3 εκατομμυρίων τόνων δημητριακών – αρκετά για να τροφοδοτήσουν περισσότερους από 15 εκατομμύρια ανθρώπους ετησίως – σε χώρες που έχουν ήδη πληγεί από οξεία επισιτιστική ανασφάλεια και φτώχεια. Και οι προσπάθειές μας έχουν αμβλύσει επιπτώσεις σε περίπου 1,1 εκατομμύρια ποιμενικές οικογένειες, επίσης.

Είναι σημαντικό να θυμόμαστε, παρεμπιπτόντως, ότι οι προσπάθειες για τον περιορισμό της τελευταίας μεγάλης αύξησης της ερήμου, στην περιοχή Σαχέλ της Αφρικής, διήρκεσαν δύο ολόκληρα χρόνια, από το 2003 έως το 2005. Η κλίμακα της πρόκλησης και ο χρόνος που απαιτείται για να την συγκρατήσει δεν πρέπει να είναι υποτιμημένο.

Ο Σαχέλ απειλήθηκε για άλλη μια φορά από εισβολή ακρίδας νωρίτερα αυτό το έτος. Πώς είναι τα πράγματα εκεί τώρα; Και στη Νοτιοδυτική Ασία;

Έχει σημειωθεί μεγάλη πρόοδος και στις δύο αυτές περιοχές. Η Νοτιοδυτική Ασία αντιμετώπιζε πράγματι μια τεράστια αύξηση ακρίδων στις αρχές του έτους, αλλά χάρη στις εντατικές επιχειρήσεις ελέγχου ακρίδων από την Ινδία, την Ισλαμική Δημοκρατία του Ιράν και το Πακιστάν, η άνοδος έχει ουσιαστικά εξαφανιστεί εκεί. Η Κένυα γνώρισε τη χειρότερη επιδημία της σε 70 χρόνια, αλλά τώρα περιείχε σε μεγάλο βαθμό τις ακρίδες σε ένα μόνο βόρειο νομό. Η απειλή για το Σαχέλ και τη Δυτική Αφρική έχει αποφευχθεί, κάτι που είναι μεγάλη είδηση ​​για μια περιοχή που παλεύει με άλλες απειλές για την επισιτιστική ασφάλεια.

Αλλά ακόμη και σε εκείνες τις περιοχές της Ανατολικής Αφρικής όπου η απειλή παραμένει, οι χώρες βρίσκονται σήμερα σε πολύ πιο ισχυρή θέση να διαχειριστούν και να συγκρατήσουν τις προσβολές από ό, τι πριν από μόλις 10 μήνες. Οι εθνικές ικανότητες έχουν ενισχυθεί σημαντικά. Όλα τα φυτοφάρμακα που απαιτούνται για τη διενέργεια ελέγχων προέρχονται και έχουν αναπτυχθεί σε όλη την περιοχή. Οι χώρες διαθέτουν πλέον στόλους αεροσκαφών και επίγειων οχημάτων για επιτήρηση και έλεγχο και λειτουργία. Η FAO τους βοηθά τώρα να κλιμακώσουν τους στόλους τους ξανά πριν από τη χειμερινή περίοδο βροχών.

Για εμάς αυτή η ενίσχυση της ικανότητας είναι ένα σημαντικό επίτευγμα. Δεδομένου ότι ο στόχος δεν ήταν απλώς η αύξηση των επιχειρήσεων ελέγχου, ο FAO έχει δώσει προτεραιότητα στην ανάπτυξη της ικανότητας των κυβερνήσεων να διαχειρίζονται ακρίδες. Οι χώρες έχουν τώρα ισχύ χωρητικότητας που μόλις δεν υπήρχε στο παρελθόν ή ήταν ανεπαρκής για να αντιμετωπίσουν την απειλή αυτής της ασυνήθιστα μεγάλης αύξησης.

Τι πρέπει να συμβεί τώρα για να περιοριστεί αυτή η ανανεωμένη δραστηριότητα ακρίδων;

Όσον αφορά αυτό το παράσιτο, η επιμονή και η συνέπεια είναι το κλειδί. Πρόκειται για ένα παράσιτο που είναι ενδημικό στην περιοχή και στη συνέχεια μπορεί να εκραγεί όταν συναντηθούν οι σωστές μεταβλητές. Το Desert Locusts αναπαράγεται σαν πυρκαγιά σε καλές συνθήκες, ο αριθμός τους αυξάνεται κατά 20 με κάθε αναπαραγωγικό κύκλο 3 μηνών. Η καταστολή και ο περιορισμός είναι οι στόχοι. Θέλουμε να δούμε τα σμήνη να μειώνονται και την ακρίδα να επιστρέφει στη μοναχική, μη απειλητική φάση του κύκλου ζωής τους ..

Ο σχεδιασμός και η δράση που λαμβάνουν οι κυβερνήσεις με την υποστήριξη του FAO παραμένει σταθερή: Έρευνα, στόχος, έλεγχος με συνέπεια – και σε κλίμακα. Δεν θα υπάρξουν νυχτερινές νίκες. Η εκστρατεία για τις ακρίδες πρέπει να διατηρηθεί μακροπρόθεσμα και αυτό θα πάρει χρόνο. 

Εκτός από τις επιχειρήσεις εναέριου ελέγχου, οι κυβερνήσεις πρέπει να διατηρήσουν και να αυξήσουν τις προσπάθειές τους για έλεγχο χρησιμοποιώντας ομάδες επίγειας έρευνας και ελέγχου, και να αναφέρουν με το eLocust3, ένα καινοτόμο εργαλείο που επιτρέπει την καταγραφή και μετάδοση δεδομένων σε πραγματικό χρόνο μέσω δορυφόρου στο FAO και στα εθνικά κέντρα ακρίδων.