Η κλιματική αλλαγή έχει ευρείες επιπτώσεις στα οικοσυστήματα, οικονομικούς τομείς, την ανθρώπινη υγεία και την ευημερία στην Ευρώπη. Από το 1980 έως το 2016, οι συνολικές αναφερόμενες οικονομικές απώλειες που προκλήθηκαν από τον καιρό και άλλα άκρα που σχετίζονται με το κλίμα στην Ευρώπη ανήλθαν σε πάνω από 436 δισεκατομμύρια ευρώ , σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή.  Σε αυτή τη συνέντευξη, ο  Markku Markkula (FI / EPP)  απαντά σε τέσσερις ερωτήσεις σχετικά με την προσαρμογή του κλίματος. Ο πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου του Espoo και πρόεδρος της περιφέρειας του Ελσίνκι είναι εισηγητής ενός  σχεδίου γνωμοδότησης για την προσαρμογή του κλίματος  που θα εγκριθεί στην  επόμενη σύνοδο ολομέλειας  της Ευρωπαϊκής Επιτροπής των Περιφερειών στις 8, 9 και 10 Δεκεμβρίου 2020.

Χρειάζεται η Ευρώπη μια πιο φιλόδοξη στρατηγική προσαρμογής της ΕΕ για την αντιμετώπιση των σημερινών και μελλοντικών προκλήσεων; Ποιοι είναι ορισμένοι βασικοί τομείς στους οποίους πρέπει να ανεβάσουμε τη γραμμή προσαρμογής;

Οι δραστηριότητες που σχετίζονται με την αντιμετώπιση της κλιματικής προσαρμογής και μετριασμού πρέπει να ενσωματωθούν. Όχι ούτε, αλλά και τα δύο. Η πολιτική ηγεσία πρέπει να αντιμετωπίζει την αλλαγή του κλίματος ως κατάσταση έκτακτης ανάγκης που πρέπει να αντιμετωπιστεί συλλογικά με κοινά τυποποιημένα καινοτόμα μέτρα. και επίσης παγκοσμίως, διαλύοντας τα σιλό και τα εμπόδια. Η Ευρώπη πρέπει να είναι ο παγκόσμιος ηγέτης και πρωτοπόρος στη δημιουργία και χρήση καινοτόμων μέτρων για την καταπολέμηση και την προσαρμογή στην υπερθέρμανση του πλανήτη. Αυτό σημαίνει αύξηση του φραγμού για τις κλιματικές φιλοδοξίες πολύ υψηλότερο από αυτό που συζητά σήμερα η ΕΕ.

Ειδικά για την προσαρμογή, χαιρετίζουμε σίγουρα το  προσχέδιο  για μια νέα στρατηγική της ΕΕ για την προσαρμογή στην αλλαγή του κλίματος. Ωστόσο, καλούμε τώρα την Ευρωπαϊκή Επιτροπή να αναπτύξει μια πιο φιλόδοξη στρατηγική προσαρμογής της ΕΕ σύμφωνα με τις αρχές της ενεργού επικουρικότητας και της αναλογικότητας, αναγνωρίζοντας τον κρίσιμο ρόλο που διαδραματίζουν οι πόλεις και οι περιφέρειες στην προσαρμογή του κλίματος και παρέχοντάς τους τα απαραίτητα εργαλεία για την ανάπτυξη εδάφους- βασισμένες λύσεις. Πρέπει σίγουρα να δράσουμε σε συγκεκριμένους βασικούς τομείς, ξεκινώντας με την ενσωμάτωση της κλιματικής προσαρμογής ως οριζόντια προτεραιότητα στον εδαφικό σχεδιασμό και τη διαχείριση. Άλλοι τομείς προτεραιότητας που πρέπει να βελτιωθούν είναι το σύστημα εμπορίας εκπομπών ( ETS ), η απόφαση επιμερισμού της προσπάθειας ( ESD)σχετικά με τη μείωση των εκπομπών και τη χρήση γης, την αλλαγή χρήσης γης και τη δασοκομία ( LULUCF ). Επιπλέον, πρέπει να αυξήσουμε ουσιαστικά τα εργαλεία χρηματοδότησης για έργα προσαρμογής και μετριασμού του κλίματος, να εντείνουμε τη διασυνοριακή συνεργασία και ανταλλαγές εμπειριών και βέλτιστων πρακτικών, και να ενισχύσουμε τις δυνατότητες ανθεκτικότητας και προσαρμογής, λύσεις που βασίζονται στη φύση και ευκαιρίες καινοτομίας.

Η πανδημία COVID έχει δείξει το επίπεδο ευπάθειας των κοινωνιών μας σε μολυσματικές ασθένειες και ορισμένοι επιστήμονες έχουν επισημάνει τους πιθανούς δεσμούς μεταξύ πανδημιών, προστασίας της φύσης και κλιματικής αλλαγής. Πιστεύετε ότι η προσαρμογή στην κλιματική αλλαγή μπορεί να σχετίζεται στενότερα με την προστασία της υγείας;

Η υγεία στα κράτη μέλη της ΕΕ δεν ήταν ποτέ καλύτερη από τώρα, αλλά η κλιματική αλλαγή απειλεί τα επιτεύγματα των τελευταίων δεκαετιών. Η πανδημία COVID-19 έδειξε ότι η ΕΕ και όλα τα επίπεδα διακυβέρνησης πρέπει να κάνουν πολύ περισσότερα και ότι υπάρχει επιτακτική ανάγκη να δράσουμε γρήγορα και να δράσουμε από κοινού. Σας καλώ να ρίξετε μια ματιά στην πρόσφατα δημοσιευμένη  έκθεση  για την αστική προσαρμογή από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Περιβάλλοντος Επιτρέψτε μου να κάνω ένα μικρό παράδειγμα από αυτό: υποθέτοντας τα τρέχοντα επίπεδα ευπάθειας και χωρίς πρόσθετα μέτρα προσαρμογής του κλίματος, οι ετήσιοι θάνατοι από ακραίες θερμοκρασίες θα μπορούσαν να αυξηθούν από 2.700 θανάτους / έτος τώρα σε περίπου 30.000 ή 50.000 έως το 2050, με 1,5 ° C ή 2 ° C υπερθέρμανση του πλανήτη, αντίστοιχα. Αυτή είναι μια πραγματική απειλή και πρέπει να κάνουμε τα πάντα για να την αποφύγουμε.

Πού μπορούν οι περισσότερες περιφέρειες και πόλεις της Ευρώπης να συμβάλουν στην προσαρμογή στην κλιματική αλλαγή;

Καμία πολιτική προσαρμογής δεν θα λειτουργήσει εκτός εάν λαμβάνει υπόψη τις ανάγκες, τις απόψεις και την εμπειρογνωμοσύνη των περιφερειών και των πόλεων. Οι τοπικές και περιφερειακές κυβερνήσεις είναι υπεύθυνες για περισσότερο από το 70% του μετριασμού του κλίματος και το ποσοστό αυτό αυξάνεται στο 90% όταν εξετάζουμε δράσεις προσαρμογής του κλίματος. Οι πόλεις δείχνουν ήδη πρωτοποριακή δέσμευση και ηγεσία. Είναι  Υπολογίζεται  ότι περίπου το 40% των ευρωπαϊκών πόλεων με περισσότερους από 150.000 κατοίκους έχουν ήδη εγκριθεί τα σχέδια προσαρμογής στην κλιματική αλλαγή. Στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή των Περιφερειών, δεσμευόμαστε να συνεχίσουμε αυτήν την πορεία και αναμένουμε από την Ευρωπαϊκή Πράσινη Συμφωνία να επιταχύνει τη δράση και να δείξει τι απαιτείται για την επίτευξη ουδετερότητας άνθρακα έως το 2030 ή, τουλάχιστον, πριν από το 2050. Στην περιοχή μου, το Ελσίνκι , εγκρίναμε πρόσφατα ένα νέο χάρτης πορείας για την επίτευξη ουδετερότητας άνθρακα έως το 2035 . Η φιλοδοξία μας είναι υψηλή, αλλά, όπως δείχνει ο χάρτης πορείας, οι στόχοι μας είναι εφικτοί.

Παντού στην Ευρώπη, θα πρέπει να επικεντρωθούμε στην αξιοποίηση του πλήρους δυναμικού της δημιουργικής ανθεκτικότητας και να διασφαλίσουμε ότι τα υποεθνικά επίπεδα έχουν την ικανότητα να αντιδρούν γρήγορα. Οι υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης και διάσωσης είναι οι πιο σημαντικές όταν λειτουργούν στην πρώτη γραμμή. Χρειαζόμαστε λοιπόν περισσότερες γνώσεις, βελτιωμένες δυνατότητες και επαρκείς οικονομικούς πόρους σε τοπικό και περιφερειακό επίπεδο, εάν θέλουμε να προσαρμοστούμε αποτελεσματικά στην κλιματική αλλαγή.

Ποιος είναι ο ρόλος της δράσης προσαρμογής στον εντοπισμό των στόχων αειφόρου ανάπτυξης;

Οι πολιτικές προσαρμογής πρέπει να διαδραματίσουν θεμελιώδη ρόλο στον εντοπισμό των στόχων αειφόρου ανάπτυξης του ΟΗΕ (SDGs). Η βιωσιμότητα πρέπει να είναι το «νέο φυσιολογικό» για όλες τις κοινότητες, τις επιχειρήσεις και τα άτομα, συμπεριλαμβανομένων των διαδικασιών προϋπολογισμού. Ένας καλός τρόπος για να προχωρήσετε, επίσης και στην προσαρμογή του κλίματος, θα ήταν να προετοιμάσετε εκθέσεις Voluntary Local Review (VLR) σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι πόλεις και οι περιφέρειες εφαρμόζουν τους SDGs Αυτά είναι εξαιρετικά εργαλεία για χρήση στη μάθηση και την αύξηση της αποτελεσματικότητας επιτόπου μέσω της συνεργασίας και της ανταλλαγής βέλτιστων πρακτικών. Ένα εξαιρετικό παράδειγμα είναι αυτό που προέρχεται από την πόλη μου, το Espoo, το οποίο έδωσε μια  ολοκληρωμένη έκθεση VLR  στον ΟΗΕ που έδειξε πρακτικά πώς να επιταχύνει τις βιώσιμες πολιτικές επί τόπου, μέσω της συνεργασίας και χωρίς να αφήνει κανέναν πίσω.