Η καινοτόμος μελέτη FAO χαρτογραφεί αστικές-αγροτικές λεκάνες απορροής και επισημαίνει τρόπους βελτιστοποίησης του συντονισμού πολιτικής και σχεδιασμού για τη γεωργία, τις υπηρεσίες και τα γεωργικά τρόφιμα.

Λιγότερο από το ένα τοις εκατό του παγκόσμιου πληθυσμού ζει σε πραγματικά απομακρυσμένες ενδοχώρα, ενισχύοντας την ανάγκη για καλύτερη κατανόηση του τρόπου με τον οποίο οι αστικές μορφές επηρεάζουν τα συστήματα τροφίμων καθώς και την κοινωνική και οικονομική ανάπτυξη, σύμφωνα με πρωτοποριακή νέα έρευνα του Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών και του Πανεπιστημίου του Twente.

Μικρές πόλεις και κωμοπόλεις και οι αγροτικές περιοχές που επηρεάζουν – ορίζονται ως λεκάνες απορροής – διαδραματίζουν υπερβολικό ρόλο στον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι επιδιώκουν τα προς το ζην, λέει η εφημερίδα, “Η παγκόσμια χαρτογράφηση αστικών-αγροτικών λεκανών απορροής αποκαλύπτει άνιση πρόσβαση σε υπηρεσίες”, δημοσιεύθηκε από τα Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών (PNAS).

Αυτό ισχύει ιδιαίτερα στις χώρες χαμηλού εισοδήματος όπου οι μικρές πόλεις και οι λεκάνες απορροής τους φιλοξενούν σχεδόν τα δύο τρίτα του συνολικού πληθυσμού τους.

Οι γνώσεις που προέρχονται από την έρευνα “έχουν ισχυρές επιπτώσεις πολιτικής, που κυμαίνονται από την πρόσβαση σε υπηρεσίες υγείας έως την οργάνωση των συστημάτων τροφίμων της πόλης και τη διευκόλυνση της μετάβασης της κινητικότητας προς πιο μετακινήσεις και λιγότερη μετανάστευση”, λένε οι συγγραφείς, FAO Senior Economist Andrea Cattaneo, FAO Οικονομολόγος Theresa McMenomy και καθηγητής Andy Nelson από τη Σχολή Επιστημών Γεω-Πληροφορικής και Παρατήρησης της Γης, Πανεπιστήμιο του Twente στην Ολλανδία. 

Χρησιμοποιώντας πολλαπλά χωρικά σύνολα δεδομένων και υπολογίζοντας τον χρόνο που απαιτείται για να φτάσουν οι αγροτικοί πληθυσμοί σε κοντινά αστικά κέντρα keystone, διαπίστωσαν ότι οι περιαστικές περιοχές φιλοξενούν σχεδόν το 40% του παγκόσμιου πληθυσμού, κατανεμημένο εξίσου στις γύρω περιοχές μικρών, ενδιάμεσων και μεγάλες πόλεις.

Αυτά τα αποτελέσματα αμφισβητούν την κεντρική θέση των μεγάλων πόλεων σε αφηγήσεις και σχέδια ανάπτυξης. Οι περιαστικές περιοχές συχνά περνούν από τις ρωγμές των πολιτικών που έχουν σχεδιαστεί για τους κατοίκους της πόλης και τους αγροτικούς αγρότες, υπογραμμίζοντας την ανάγκη για μεγαλύτερο συντονισμό μεταξύ των αστικών και αγροτικών διοικητικών αρχών, προκειμένου να βοηθήσουν αυτούς τους ενδιάμεσους πληθυσμούς να αξιοποιήσουν την εγγύτητά τους σε πόλεις και πόλεις για πρόσβαση εκπαίδευση, υπηρεσίες και ευκαιρίες απασχόλησης πιο αποτελεσματικά.

Το εντυπωσιακά χαμηλό ποσοστό που αναφέρεται στην αρχή περιγράφει άτομα που ζουν περισσότερο από τρεις ώρες – μετρούμενο από την άποψη του διαθέσιμου τρόπου διέλευσης από αστικό οικισμό 20.000 ατόμων και άνω. Σε εθνικό επίπεδο, το ποσοστό του πληθυσμού στις ενδοχώρα αυξάνεται πάνω από 5 τοις εκατό σε μόνο τρεις χώρες με πληθυσμούς μεγαλύτερους από 10 εκατομμύρια: Μαδαγασκάρη, Νίγηρα και Ζιμπάμπουε.

“Οι αγροτικές και αστικές θεωρούνται ξεχωριστές για πολύ καιρό. Ο αναπτυξιακός προγραμματισμός πρέπει να επικεντρωθεί στην πρόσβαση των αγροτών σε ευκαιρίες απασχόλησης και υπηρεσίες σε κοντινά αστικά κέντρα και να αναγνωρίσει ότι τα αστικά κέντρα δεν είναι νησιά από μόνα τους”, δήλωσε ο Cattaneo.

Η έρευνα βελτιώνει τα προηγούμενα πρότυπα σχεδιασμού, ορίζοντας “Urban-Rural Catchment Areas – URCA” – που εκφράζουν τη διασύνδεση μεταξύ των αστικών κέντρων και των γύρω αγροτικών περιοχών, και κάνοντας αυτό με μια πλέγμα προσέγγισης βασισμένη σε pixel ενός χιλιομέτρου που διευκολύνει τις συγκρίσεις μεταξύ χωρών.

Το σύνολο δεδομένων θα διατεθεί στην πλατφόρμα Hand-in-Hand Geospatial του FAO , παρέχοντας ένα παγκόσμιο κοινό αγαθό για τους σχεδιαστές παντού και μια “συνεπή, εξαντλητική και πολυδιάστατη αναπαράσταση του συνεχόμενου αστικού-αγροτικού χώρου”.

“Οι αγροδιατροφικές αλυσίδες συνδέουν αγροτικές και αστικές περιοχές”, δήλωσε ο Nelson. “Το σύνολο δεδομένων μας υποστηρίζει τόσο την έρευνα όσο και την πολιτική για τον μετασχηματισμό των συστημάτων τροφίμων ώστε να ανταποκρίνονται με βιώσιμο τρόπο στις αυξανόμενες απαιτήσεις των αστικών αγορών.”

Τα ευρήματα υπογραμμίζουν πώς η έννοια ότι οι χώρες με υψηλότερο εισόδημα είναι πιο αστικές είναι πολύ απλοϊκή. Για παράδειγμα, περισσότεροι από τους μισούς αγροτικούς πληθυσμούς σε χώρες χαμηλού εισοδήματος ζουν σε περιοχές υψηλής πυκνότητας, έξι φορές περισσότερο από ό, τι στην περίπτωση χωρών υψηλού εισοδήματος. Αυτό αντικατοπτρίζει εν μέρει μια τάση για χαμηλή πυκνότητα προαστιακών κατοικιών σε εύπορα κράτη, καθώς και τον τρόπο με τον οποίο η καλύτερη οδική υποδομή μπορεί να διευκολύνει τη διαβίωση περισσότερο – σε απόσταση παρά στο χρόνο – από το κέντρο της τοπικής URCA.

Πιο έντονα, τα στοιχεία δείχνουν ότι ενώ οι μεγάλες πόλεις φιλοξενούν πλέον περισσότερο από το 40 τοις εκατό του αστικού πληθυσμού στον κόσμο και σχεδόν το 50 τοις εκατό για τη Λατινική Αμερική και την Καραϊβική, προσελκύουν αναλογικά λιγότερα άτομα στη λειτουργική τους τροχιά από τις μικρότερες πόλεις.

Η κυριαρχία των μικρών πόλεων και των πόλεων και των λεκανών απορροής τους σε χώρες με χαμηλό κατά κεφαλήν εισόδημα υπογραμμίζει την ανάγκη για πολιτικές που στοχεύουν στη βελτίωση των ευκαιριών απασχόλησης εκτός της γεωργίας, των υπηρεσιών εκπαίδευσης και υγείας, καθώς και για τοπικά συστήματα τροφίμων και για κατάλληλες στρατηγικές χρήσης γης και επενδύσεις σε υποδομές μεταφορών.

Τα δεδομένα που παρέχονται μπορούν να υποστηρίξουν μια εδαφική προοπτική – που έχει ήδη δοκιμαστεί σε χώρες με υψηλό εισόδημα – η οποία λαμβάνει υπόψη τις διασυνδέσεις μεταξύ πόλεων και των γύρω αγροτικών περιοχών τους, οδηγώντας σε μεγαλύτερη πρόσβαση στην απασχόληση εκτός αγροκτήματος, ένα καλύτερα ολοκληρωμένο τοπικό σύστημα γεωργικών προϊόντων διατροφής, και λιγότερη μετανάστευση.