Η Ισπανική Επιχειρησιακή Ομάδα εξέτασε την καλλιέργεια παπάγια σε υποτροπικό και μεσογειακό κλίμα. Στα Ισπανικά Κανάρια Νησιά και στο νοτιοανατολικό τμήμα της Ισπανίας, η Επιχειρησιακή Ομάδα Carismed ασχολήθηκε με την καλλιέργεια παπάγιας.

Η γειτνίαση με τις ευρωπαϊκές αγορές επιτρέπει τη συγκομιδή αυτών των παπάγια σε τέλειο βαθμό ωρίμανσης και το αποτύπωμα άνθρακα είναι περιορισμένο. Ως εκ τούτου, η καλλιέργεια τροπικών καλλιεργειών στις εξόχως απόκεντρες περιοχές της Ευρωπαϊκής Ένωσης μπορεί να είναι μια ενδιαφέρουσα επιλογή για την προώθηση πιο βιώσιμων και ανθεκτικών συστημάτων παραγωγής.  

Η παπάγια είναι το τρίτο τροπικό φρούτο που παράγεται στον κόσμο μετά από μάνγκο και ανανά. Η Ισπανία είναι η μόνη χώρα στην Ευρώπη που παράγει αυτήν την τροπική καλλιέργεια. Η καλλιέργεια συγκεντρώνεται στα Κανάρια Νησιά και επίσης στα νοτιοανατολικά της Ισπανίας (Αλμερία, Μάλαγα, Γρανάδα και Μούρθια).  

«Η γειτνίαση με τις ευρωπαϊκές αγορές επιτρέπει τη συγκομιδή στο βέλτιστο στάδιο ωρίμανσης, με τα φρούτα να ωριμάζουν στο δέντρο, δίνοντας στους καταναλωτές ένα εξαιρετικό προϊόν. Ο στόχος της επιχειρησιακής ομάδας Carismed ήταν να μελετήσει τη βιώσιμη καλλιέργεια παπάγια σε ένα υποτροπικό και μεσογειακό κλίμα », λέει ο Juan José Hueso. Συμμετέχει στο έργο για λογαριασμό του Ιδρύματος Cajamar. Το OG συντονίζεται από την ANECOOP (τη μεγαλύτερη εταιρεία εξαγωγής-εισαγωγής φρούτων και λαχανικών στην Ισπανία) και περιλαμβάνει 3 τοπικές εταιρείες, μια ένωση παραγωγών φρούτων (Coexphal) και 3 ερευνητικά ιδρύματα.  

Η Carismed εργάζεται για βιώσιμα και ανθεκτικά συστήματα παραγωγής. Ένας τρόπος για να το κάνουν, είναι η καλλιέργεια παπάγιας σε θερμοκήπια. Η καλλιέργεια παπάγιας σε θερμοκήπιο, αντί για υπαίθριο, μπορεί να εξοικονομήσει έως και 40% του νερού για αρδευτικούς σκοπούς, λόγω χαμηλότερης εξατμισοδιαπνοής. Τα Κανάρια Νησιά είναι οι σημαντικότεροι παραγωγοί παπάγιας, λόγω των τέλειων κλιματολογικών συνθηκών για την καλλιέργεια φρούτων. Πολλοί αγρότες αποφάσισαν να αντικαταστήσουν τις καλλιέργειες ντομάτας με παπάγια, εκμεταλλευόμενοι τα υπάρχοντα θερμοκήπια.  

Juan: «Επιπλέον, τα θερμοκήπια μπορούν να βοηθήσουν στην προστασία της καλλιέργειας από έντονη βροχή, άνεμο ή χαλάζι, που εμφανίζονται συχνότερα λόγω της αλλαγής του κλίματος. Ο έλεγχος του κλίματος στο θερμοκήπιο μας επιτρέπει επίσης να προσαρμόσουμε τις συνθήκες στο βέλτιστο. Τα φυσικά συστήματα αερισμού, σκίασης και ομίχλης βοηθούν στην αντοχή σε υψηλές θερμοκρασίες έξω. Από την άλλη πλευρά, η χρήση εργαλείων όπως τα τανσιόμετρα και οι ανιχνευτές αναρρόφησης, μας επέτρεψε να προσαρμόσουμε την άρδευση και τη γονιμοποίηση για να κάνουμε πιο αποτελεσματική χρήση αυτών των πόρων και να μειώσουμε τις απώλειες. Στην καλλιέργεια θερμοκηπίου, η πίεση των παρασίτων είναι χαμηλότερη και με σωστή διαχείριση του κλίματος και βιολογικό έλεγχο, οι φυτοϋγειονομικές θεραπείες δεν είναι απαραίτητες. ” 

Το έργο επέλεξε τέσσερις εμπορικές ποικιλίες (Intenzza, Caballero, Sweet Sense και Iuve) και μελέτησε τη συμπεριφορά τους σε τέσσερα διαφορετικά θερμοκήπια: δύο στην Αλμερία και τις άλλες δύο στις Καναρίους Νήσους. Αυτό βοήθησε στον εντοπισμό των καλύτερων ποικιλιών παπάγιας για κάθε περιοχή καλλιέργειας. Καθιερώθηκαν στρατηγικές για τη βελτίωση του κλίματος στα θερμοκήπια, αλλά και ιδανικές ημερομηνίες για μεταφύτευση, απόσταση φυτών, ανάγκες άρδευσης, προσαρμογή στη γονιμοποίηση και βιολογικές μεθόδους για τον έλεγχο των παρασίτων. Juan: «Το έργο βοήθησε επίσης τις τρεις εταιρείες να ξεκινήσουν από κοινού το μάρκετινγκ από τις Καναρίους Νήσους και την ηπειρωτική χώρα και να ξεκινήσουν τις εξαγωγές σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες. Το έργο απέδειξε ότι η παπάγια είναι μια οικονομικά βιώσιμη και ανταγωνιστική καλλιέργεια που μπορεί να εξαχθεί επιτυχώς στην ευρωπαϊκή αγορά. “