Οι δοκιμές πυρηνικών όπλων προσφέρουν πολύτιμες πληροφορίες για το πώς να μετρηθεί η διάβρωση του εδάφους και να καταστεί δυνατή η αποκατάσταση υγιών εδαφών που χρειαζόμαστε για την καλλιέργεια των τροφίμων μας.

Τα ραδιονουκλεΐδια καισίου-137 (Cs-137) που απελευθερώθηκαν στην ατμόσφαιρα και εξαπλώθηκαν σε όλο τον κόσμο από πυρηνικές δοκιμές που πραγματοποιήθηκαν πριν από περισσότερο από μισό αιώνα, εναποτίθενται στην επιφάνεια της γης μέσω βροχής, προσφέροντας την ευκαιρία να εκτιμηθεί με ακρίβεια ο ρυθμός διάβρωσης του εδάφους, ακόμα και σε απομακρυσμένες περιοχές όπου δεν υπάρχουν διαθέσιμα δεδομένα στο παρελθόν.

Τέτοιες ισότοπες γνώσεις, που παράγονται από το Κοινό Κέντρο Πυρηνικών Τεχνικών FAO / IAEA για τη Διατροφή και τη Γεωργία , το οποίο λειτουργεί σε συνεργασία με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών (FAO) και τον Διεθνή Οργανισμό Ατομικής Ενέργειας (ΔΟΑΕ), επιτρέπει τη βελτίωση της γεωργίας πρακτικές σε χώρες όπως το Μπενίν , όπου οι μικροκαλλιεργητές έχουν τριπλασιάσει τις αποδόσεις τους · και την Αίγυπτο , όπου οι απώλειες εδάφους έχουν καταστρέψει σχεδόν το ήμισυ της αρόσιμης γης. Η Αλγερία, η Μαδαγασκάρη, το Μαρόκο, η Τυνησία και η Ζιμπάμπουε είναι μερικές άλλες χώρες που επωφελήθηκαν.

Τέτοιες τεχνολογίες αιχμής επιτρέπουν στο FAO / IAEA τα κοινά “άτομα για την ειρήνη” να προσθέσουν αξία στην παγκόσμια γεωργική έρευνα που συμβάλλει στην επισιτιστική ασφάλεια, την ασφάλεια των τροφίμων και την αγροτική ανάπτυξη αξίας δισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως.

“Η πυρηνική μας επιστήμη έχει πολλά να συμβάλει στα τέσσερα καλύτερα που καθοδηγούν τη στρατηγική του FAO για την εξάλειψη της πείνας και την ενίσχυση της αγροτικής ανάπτυξης”, λέει ο LIANG Qu, διευθυντής του Κοινού Κέντρου.

Το Four Betters του Γενικού Διευθυντή του FAO QU Dongyu – Καλύτερη Παραγωγή, Καλύτερη Διατροφή, Καλύτερο Περιβάλλον και Καλύτερη Ζωή – σηματοδοτεί οριζόντιες προσεγγίσεις για να καταστήσει τα παγκόσμια αγροδιατροφικά συστήματα κατάλληλα για σκοπό στην παροχή οφέλους για την υγεία, την ασφάλεια των τροφίμων και τα προς το ζην.

Από την απελευθέρωση στείρων μυγών tsetse έως τη διαλογή του φύλου των προνυμφών κουνουπιών

Το έργο που εκτελεί το Κοινό Κέντρο σε όλο τον κόσμο και στα υπερσύγχρονα εργαστήριά του κοντά στη Βιέννη εκτείνεται από το φάσμα των τροφίμων έως την εξασφάλιση ότι η γεωργική παραγωγή των αναπτυσσόμενων χωρών πληροί τα διεθνή φυτοϋγειονομικά πρότυπα για το εμπόριο, έως τη χρήση μεταλλαξογένεσης για να επιτρέψει τις απαραίτητες καλλιέργειες αποτρέψτε τα παράσιτα και τις ασθένειες · από την απελευθέρωση στείρων εντόμων για την καταστολή και ακόμη και την εξάλειψη ορισμένων σημαντικών παρασίτων εντόμων, έως τον εντοπισμό της παρουσίας επιβλαβών χημικών ουσιών στα τρόφιμα. Και η λίστα συνεχίζεται.

Η τεχνική Sterile Insect ( SIT ) είναι ένας σημαντικός τομέας στον οποίο το Κοινό Κέντρο υπήρξε παγκόσμιος πρωτοπόρος. Συνίσταται στην απελευθέρωση στείρων εντόμων για την καταστολή της αύξησης του πληθυσμού των παρασίτων όπως οι μύγες tsetse, που μειώνει δραστικά την καλή μεταχείριση των ζώων και την παραγωγικότητα σε ολόκληρη την Αφρική. ή η μύγα φρούτων, η οποία αποτελεί απειλή για το παγκόσμιο εμπόριο φρούτων και λαχανικών και ως εκ τούτου σημαντικό παράγοντα για την καταστροφή των βιοποριστικών πόρων των μικροκαλλιεργητών. Οι τροπικοί καλλιεργητές φρούτων στην Ταϊλάνδη επωφελήθηκαν από οκταπλάσια αύξηση των εξαγωγών premium μάνγκο, γκουάβα, mangosteen και durian, χάρη στην τεχνική που εισήγαγε το Κοινό Κέντρο.

Μόνο στον τομέα της καταπολέμησης των παρασίτων, το Κέντρο διαθέτει επί του παρόντος 32 ενεργά έργα τεχνικής συνεργασίας στον τομέα, καθώς και πλήθος ερευνητικών πρωτοβουλιών. Εν τω μεταξύ, διευρύνει την αποστειρωμένη τεχνική εντόμων για να καταπολεμά τα κουνούπια που χρησιμεύουν ως φορείς για ανθρώπινες ασθένειες όπως η ελονοσία και ο δάγκειος πυρετός. Πρόσφατα αποκάλυψε μια διαδικασία που καθοδηγείται από την Τεχνητή Νοημοσύνη για να ταξινομήσει το φύλο των προνυμφών το συντομότερο δυνατό – που έχει σημασία δεδομένης της μικρής διάρκειας ζωής τους.

Ιδρύθηκε το 1964, το Κέντρο είχε αρχικά έναν μικρό αριθμό αγροπυρηνικών επιστημόνων. Σήμερα, με ετήσιο προϋπολογισμό λειτουργίας άνω των δεκαπέντε εκατομμυρίων ευρώ, έχει περισσότερους από 100 επιστήμονες και τεχνικούς από διαφορετικές χώρες. Οι ειδικότητές τους κυμαίνονται από την αγρονομία έως την πυρηνική επιστήμη, από τη γεωργική παραγωγή έως την υγεία, από την ασφάλεια των τροφίμων έως τη διαχείριση του εδάφους και των υδάτων, από τον έλεγχο των εντόμων μέχρι την πυρηνική αντιμετώπιση έκτακτης ανάγκης.

Πανδημίες και κλιματική αλλαγή – Ενίσχυση των προκλήσεων

Τον Φεβρουάριο του 2021, ο Γενικός Διευθυντής του FAO QU Dongyu και ο Γενικός Διευθυντής του ΔΟΑΕ Rafael Mariano Grossi συμφώνησαν να εντείνουν τη συνεργασία τους , υπογράφοντας ένα έγγραφο που αναβαθμίζει το τμήμα που ήταν τμήμα σε κέντρο. Αυτό, είπε ο Qu, θα έπρεπε να καταλύσει “ακόμη πιο συγκεκριμένη και αποτελεσματική συνεργασία”, ενώ χρησιμεύει ως παράδειγμα, σύμφωνα με τον Grossi, για το πώς και οι δύο οργανισμοί του ΟΗΕ “αναπτύσσονται και προσαρμόζονται στις προκλήσεις”.

Ο Γενικός Διευθυντής του FAO, υποστηρικτής της καινοτομίας σε όλα τα μέτωπα, οδηγεί τον FAO να καινοτομεί και να αναπτύσσει τεχνολογίες για την αντιμετώπιση προβλημάτων προτεραιότητας. “Το Κέντρο είναι η μόνη οντότητα του ΟΗΕ με τα δικά της εργαστήρια, οπότε η ευκαιρία για υψηλού επιπέδου επιστήμη είναι εξαιρετική”, σημείωσε ο Γενικός Διευθυντής του FAO, ο ίδιος ένας βιολόγος φυτών.

Η υποστήριξη των μελών για την επέκταση των εργαστηριακών εγκαταστάσεων ήταν πολύ θετική – με περισσότερα από 50 εκατομμύρια ευρώ για το έργο ανακαίνισης των πυρηνικών εφαρμογών (ReNuAL), το οποίο χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή δύο νέων υπερσύγχρονων εργαστηριακών κτιρίων που ολοκληρώθηκαν το 2019 για το FAO / Εργαστήρια Γεωργίας και Βιοτεχνολογίας του ΔΟΑΕ. Έχει επιτευχθεί συμφωνία για κινητοποίηση επιπλέον 26 εκατομμυρίων ευρώ – επιτρέποντας την περαιτέρω επέκταση εξειδικευμένων σύγχρονων θερμοκηπίων και ένα εργαστήριο αναπαραγωγής φυτών για την ανάπτυξη νέων ποικιλιών καλλιεργειών που αντιμετωπίζουν τις μεταβαλλόμενες κλιματικές συνθήκες. Αναπτύσσονται επίσης άλλες έξυπνες γεωργικές λύσεις για το κλίμα. Η επινόηση νέων τεχνικών μέτρησης και μετριασμού των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου – τόσο από ποσοτική όσο και από ποιοτική άποψη – περιλαμβάνεται επίσης στην ημερήσια διάταξη.

Με ισχυρή υποστήριξη από τους Γενικούς Διευθυντές τόσο του FAO όσο και του ΔΟΑΕ, η ομάδα της Liang παρουσίασε μια νέα πρωτοβουλία Zoonotic Disease Integrated Action ( ZODIAC ) για να βοηθήσει τις χώρες να αποτρέψουν πανδημίες που προκαλούνται από βακτήρια, παράσιτα, μύκητες ή ιούς που προέρχονται από ζώα και έχουν δυνατότητα εξάπλωσης στους ανθρώπους. Το έργο στοχεύει στη βελτίωση της ανίχνευσης αναδυόμενων και επανεμφανιζόμενων μολυσματικών ασθενειών στη διεπαφή ζώου-ανθρώπου, στη βελτίωση της κατανόησης του τρόπου διερεύνησης σχετικών οικοσυστημάτων σε όλο τον κόσμο και στην παρακολούθηση των μεταλλαγμένων παραλλαγών παθογόνων σε μοριακό και ανοσολογικό επίπεδο, εξηγεί ο Liang.

Πέρυσι, το Κέντρο βοήθησε επίσης 120 χώρες με εξοπλισμό, διαγνωστικά κιτ και άλλο υλικό να εντοπίσουν γρήγορα το SARS-CoV-2, τον ιό πίσω από την πανδημία COVID-19, σε ζώα. Παρόμοια δουλειά έγινε στο παρελθόν για την αντιμετώπιση των εκδηλώσεων ιού Ebola, MERS και Zika .

Το Κέντρο αναλύει επί του παρόντος σταθερά ισότοπα που βρίσκονται στα φτερά και τα κόπρανα για να χαρτογραφήσουν τις μεταναστεύσεις των άγριων πτηνών , κρίσιμες ενδείξεις για την κατανόηση της επιδημιολογίας και της οικολογίας της υψηλής παθογονικής γρίπης των πτηνών, η οποία έχει αποδειχθεί ότι αποτελεί απειλή για την επισιτιστική ασφάλεια και την ανθρώπινη ζωή.

Το Κέντρο υποστηρίζει περισσότερα από 200 εθνικά και περιφερειακά έργα μεταφοράς τεχνολογίας, ενώ συντονίζει την εφαρμοσμένη έρευνα που εμπλέκει περισσότερα από 400 εθνικά και διεθνή ιδρύματα και πειραματικούς σταθμούς.

Νερό δακτυλικών αποτυπωμάτων

Οι ισοτοπικές αναλύσεις σε επίπεδο ατόμου είναι μια πολλά υποσχόμενη περιοχή για μελλοντικές εργασίες.

«Δεδομένης της πολυπλοκότητας των συστημάτων γεωργικών προϊόντων διατροφής σήμερα, η ακρίβεια είναι κρίσιμη», λέει ο Liang, ο οποίος διευθύνει το Κέντρο από το 2005. «Πάρτε τα συστήματα ιχνηλασιμότητας και γνησιότητας των τροφίμων, τα οποία απαιτούνται όλο και περισσότερο από τους ανθρώπους να προσδιορίσουν την προέλευση και να εντοπίσουν τρόφιμα με οικονομικά κίνητρα νόθευση.”

Η χρήση σταθερών ισοτόπων έχει μεγάλη υπόσχεση για την ποιότητα και την ασφάλεια των τροφίμων, ακρογωνιαίο λίθο της υγείας και του εμπορίου. “Όλα τα τρόφιμα έχουν νερό μέσα και το νερό είναι H20”, εξηγεί ο Liang, ο οποίος εργάζεται σε αυτόν τον τομέα για περισσότερες από τρεις δεκαετίες. “Το οξυγόνο είναι άτομο, έτσι το νερό έχει δακτυλικό αποτύπωμα και μπορούμε να προσδιορίσουμε ακριβώς από πού προήλθε.”

Πολλές χώρες χρησιμοποιούν ήδη τη μεθοδολογία εντοπισμού και εμπειρογνωμοσύνης του Κέντρου για να εξαλείψουν παραπλανητικούς ισχυρισμούς σχετικά με το μέλι και το βόειο κρέας. Άλλοι, όπως η Κίνα , λαμβάνουν υποστήριξη για να βρουν τρόπους για την αύξηση του ποσοστού απορρόφησης πρωτεϊνών των αγελάδων γαλακτοπαραγωγής – ένα αποτέλεσμα που θα μπορούσε να επεκταθεί σε πλανητικό επίπεδο και να οδηγήσει σε λιγότερα απόβλητα ζωοτροφών και μειωμένη ρύπανση του αζώτου.

Γνώση που ενισχύει την ασφάλεια των τροφίμων

Η Κίνα έχει επωφεληθεί από το έργο του FAO και του IAEA και τώρα είναι ένας ισχυρός συνεισφέρων, έχοντας αποφοιτήσει από τη χρήση μεταλλαξογένεσης που προκαλείται από το διάστημα – οι κοσμικές ακτίνες είναι ισχυρότερες στο διάστημα – για να αναπτύξουν εκατοντάδες νέες ποικιλίες καλλιεργειών, συμπεριλαμβανομένου του Luyuan 502, ξηρασίας και ασθένειας- ανθεκτικό στέλεχος σίτου που συνήθως αποδίδει 11% περισσότερο από τα παραδοσιακά είδη και τώρα φυτεύεται σε περισσότερα από 3,6 εκατομμύρια εκτάρια, μια έκταση περίπου στο μέγεθος του Βελγίου.

Στο Μπαγκλαντές, το Κέντρο έχει καταλύσει την ανάπτυξη και την υιοθέτηση ποικιλιών ρυζιού που ταιριάζουν καλύτερα στο οικοσύστημα της χώρας, βοηθώντας τη χώρα να τροφοδοτήσει τον αυξανόμενο πληθυσμό της και ακόμη και να εξαγάγει περιφερειακά.

«Η μετάλλαξη μας επιτρέπει να καλλιεργούμε περισσότερα και καλύτερα προσαρμοσμένα χαρακτηριστικά για βασικά φυτά και ζώα», λέει ο Liang. “Η βιοποικιλότητα αφορά επίσης τον πλούτο εντός των ειδών – με γενετικούς πόρους, περισσότερα είναι καλύτερα.”

Το Κοινό Κέντρο FAO-IAEA διαθέτει άφθονο χαρτοφυλάκιο πρωτοβουλιών αναπαραγωγής φυτών και καλλιεργειών, συμπεριλαμβανομένων νέων έργων που εστιάζουν σε μεγάλα παγκόσμια τρόφιμα όπως ο καφές , οι ελιές, η μανιόκα και το teff.

Το Κέντρο αναπτύσσει επίσης και μεταφέρει αναλυτικές τεχνικές για ταχεία και οικονομικά αποδοτική ανίχνευση ενός ευρέος φάσματος χημικών κινδύνων, όπως υπολείμματα που προκύπτουν από τον έλεγχο ασθενειών σε ζώα. Αυτό ωφέλησε σε μεγάλο βαθμό την προστασία των καταναλωτών και προώθησε το εμπόριο σε ορισμένα μέλη, συμπεριλαμβανομένων των Μπενίν, Κόστα Ρίκα, Πακιστάν, Σενεγάλη, Σεϋχέλλες, Ταϊλάνδη και Ουγκάντα, μεταξύ άλλων.

“Το μοντέλο μας είναι να διαδώσουμε τη γνώση και την ικανότητα να το χρησιμοποιήσουμε”, λέει ο Liang.