Η ΕΕ ηγείται της διεθνούς προσπάθειας για τη δημιουργία νέων θαλάσσιων προστατευόμενων περιοχών στην Ανταρκτική, όπως προκύπτει από πρόσφατη υπουργική συνάντηση.

Στη συνάντηση αποφασίστηκε η υποστήριξη για τις Θαλάσσιες Προστατευόμενες Περιοχές στην Ανατολική Ανταρκτική και στη Θάλασσα Weddell με τη συν-χορηγία που από τις Ηνωμένες Πολιτείες και τη Νέα Ζηλανδία. Οι συμμετέχοντες εξέφρασαν επίσης την υποστήριξή τους στην πρόταση από την Αργεντινή και τη Χιλή για τη δημιουργία μιας προστατευόμενης θαλάσσιας περιοχής στη χερσόνησο της Δυτικής Ανταρκτικής.

Σε σχετική υπουργική συνάντηση που φιλοξένησε, ο Επίτροπος Περιβάλλοντος, Ωκεανών και Αλιείας Virginijus Sinkevičius, υπογράμμισε: « Η απώλεια βιοποικιλότητας και οι κλιματικές κρίσεις πηγαίνουν γρηγορότερα από ό, τι είχαμε προβλέψει. Είναι κρίσιμο να δράσουμε τώρα, εάν θέλουμε να διατηρήσουμε την πλούσια και ευάλωτη θαλάσσια ζωή του Νότιου Ωκεανού. Χαίρομαι που όλοι εκφράσαμε τη δέσμευσή μας σήμερα σε μια κοινή δήλωση για τη μεγαλύτερη θαλάσσια προστατευόμενη περιοχή στον κόσμο, η οποία θα καλύπτει περισσότερα από 3 εκατομμύρια km2. Θέλω ιδιαίτερα να ευχαριστήσω τις ΗΠΑ και τη Νέα Ζηλανδία για τη συμμετοχή τους στους άλλους ενεργούς συν-χορηγούς για την προστασία αυτής της περιοχής γύρω από την Ανταρκτική. 

Ο καθορισμός νέων προστατευόμενων θαλάσσιων περιοχών της Ανταρκτικής παραμένει υψηλή προτεραιότητα για την ΕΕ και τα κράτη μέλη της και αποτελεί βασικό παραδοτέο τόσο της στρατηγικής της ΕΕ για τη βιοποικιλότητα 2030 , που εγκρίθηκε τον περασμένο Μάιο, όσο και της ατζέντας της ΕΕ για τη διεθνή διακυβέρνηση των ωκεανών. Η στρατηγική για τη βιοποικιλότητα θέτει ως στόχο την προστασία τουλάχιστον 30% των ευρωπαϊκών θαλασσών. Η δημιουργία νέων προστατευόμενων θαλάσσιων περιοχών της Ανταρκτικής είναι επίσης απόλυτα συνεπής με τους Στόχους Αειφόρου Ανάπτυξης (SDG14) και τις φιλοδοξίες που τέθηκαν για τη COP15 της Σύμβασης για τη Βιολογική Βιοποικιλότητα, την οποία θα φιλοξενήσει η Κίνα αργότερα αυτό το έτος.