Τα δάση και τα δέντρα διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στην κάλυψη της αυξανόμενης παγκόσμιας ζήτησης για νερό και πρέπει να διαχειριστούν για υπηρεσίες οικοσυστήματος που σχετίζονται με το νερό, σύμφωνα με έναν νέο οδηγό που συν-δημοσίευσε ο Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας του ΟΗΕ (FAO), η Διεθνής Ένωση Δασικών Οργανισμών Έρευνας (IUFRO), το Κοινό Κέντρο Ερευνών της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, η Δασική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών και οι εταίροι της.

Ο οδηγός για τη διαχείριση των δασών-υδάτων είναι η πρώτη παγκόσμια έκδοση που παρέχει καθοδήγηση σχετικά με τη συμβολή των δασών για μια ολιστική προσέγγιση στη διαχείριση των υδάτινων πόρων, συμπεριλαμβανομένης της διαχείρισης, της παρακολούθησης και της αποτίμησης των δασών για την παροχή υπηρεσιών οικοσυστήματος που σχετίζονται με το νερό.

Οι δασικές λεκάνες απορροής συμβάλλουν σημαντικά στο προσβάσιμο στον κόσμο γλυκό νερό για γεωργικές, βιομηχανικές, περιβαλλοντικές και οικιακές χρήσεις, με τις μεγάλες πόλεις του κόσμου να εξαρτώνται όλο και περισσότερο από το νερό των δασικών λεκανών απορροής. Τα δύο τρίτα των αστικών υδάτινων πόρων θα επωφεληθούν από την αύξηση της ποιότητας του νερού με βελτιωμένη διαχείριση των δασών, όπως προστασία, αποκατάσταση και/ή μείωση των φορτίων καυσίμων των δασών για ελαχιστοποίηση του κινδύνου πυρκαγιάς.

«Η ασφάλεια του νερού είναι μια σημαντική παγκόσμια πρόκληση, με επιπτώσεις στη γεωργία, την παραγωγή ενέργειας, τις βασικές ανάγκες των ανθρώπων και τα οικοσυστήματα που υποστηρίζουμε», δήλωσε η αναπληρώτρια γενική διευθύντρια του FAO, Μαρία Έλενα Σεμέδο. “Οι διπλές προκλήσεις της κλιματικής αλλαγής και ο αυξανόμενος πληθυσμός αυξάνουν την πίεση στα οικοσυστήματά μας. Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι τα δάση παίζουν βασικό ρόλο στην ασφάλεια των υδάτων και δίνουν προτεραιότητα στο νερό στις αποφάσεις διαχείρισης και διακυβέρνησης των δασών”, συνέχισε.

Προσβάσιμο γλυκό νερό

Η σύνδεση των δασών και των υδάτων είναι απαραίτητη για την επίτευξη της ατζέντας 2030 για βιώσιμη ανάπτυξη, ιδίως οι στόχοι 6 (καθαρό νερό και αποχέτευση), 14 (ζωή κάτω από το νερό), 15 (ζωή στη στεριά) και 13 (δράση για το κλίμα).

Τα δάση και τα δέντρα αποτελούν αναπόσπαστο μέρος του κύκλου του νερού. Παίζουν επίσης σημαντικούς ρόλους στη ρύθμιση της ποσότητας, της ποιότητας και του χρόνου του νερού και παρέχουν προστατευτικές λειτουργίες από τη διάβρωση του εδάφους και των ακτών, πλημμύρες και χιονοστιβάδες, γνωστές συλλογικά ως υπηρεσίες οικοσυστημάτων που σχετίζονται με το νερό.

Σύμφωνα με την Παγκόσμια Αξιολόγηση Δασικών Πόρων 2020 του FAO , μόνο το 12 τοις εκατό των δασών του πλανήτη διαχειρίζεται με πρωταρχικό στόχο την προστασία του εδάφους και των υδάτων.

Ο οδηγός ζητά ενισχυμένη διαχείριση των δασών που δίνει προτεραιότητα στην παροχή υπηρεσιών οικοσυστήματος που σχετίζονται με το νερό. Αυτό είναι απαραίτητο για να διασφαλιστεί ότι τα δάση εκπληρώνουν επίσης τις δυνατότητές τους ως λύση που βασίζεται στη φύση για την αντιμετώπιση της ασφάλειας των υδάτων, συμβάλλοντας στη διασφάλιση επαρκούς ποιότητας νερού για τη διατήρηση ανθεκτικών κοινοτήτων και οικοσυστημάτων.

“Είμαστε πεπεισμένοι ότι η αποτίμηση των υπηρεσιών των οικοσυστημάτων είναι η αφετηρία για τη διαχείριση των δασών και όλα τα οφέλη που παρέχουν”, δήλωσε ο Shirong Liu, αντιπρόεδρος IUFRO και αναπληρωτής συντονιστής της Task Force της IUFRO για τα δάση και τις αλληλεπιδράσεις των υδάτων σε ένα μεταβαλλόμενο περιβάλλον .

Πρακτική καθοδήγηση

Ο νέος οδηγός απευθύνεται σε επαγγελματίες φυσικών πόρων με στόχο τη διατήρηση και την ενεργό διαχείριση των δασών για την παροχή υπηρεσιών νερού και την εμπλοκή της κοινότητας, των πολιτικών και των επενδυτών σε αυτήν τη δέσμευση.

Ο οδηγός αναθεωρεί τις αναδυόμενες τεχνικές και μεθοδολογίες, παρέχει πρακτικές οδηγίες και συστάσεις για τον τρόπο διαχείρισης των δασών για υπηρεσίες υδάτινων οικοσυστημάτων και περιλαμβάνει μελέτες περιπτώσεων από οικοσυστήματα όπου οι δύο πόροι συνδέονται στενά, όπως μαγκρόβια, τύρφη, ξηρά και τροπικά ορεινά δασικά σύννεφα.

Η δημοσίευση προτείνει επίσης ότι η επιστήμη των πολιτών – η συμμετοχή του κοινού στην επιστημονική έρευνα και παρακολούθηση – καθώς και νέα διαδικτυακά εργαλεία μπορούν να βοηθήσουν στη βελτίωση της αξιολόγησης των δασικών υδάτων και με τη σειρά τους να επηρεάσουν ευεργετικά τις αποφάσεις πολιτικής και διαχείρισης. Ειδικότερα, το σύστημα FAO για την παρακολούθηση της γης, πρόσβαση και επεξεργασία δεδομένων για την παρακολούθηση της γης (SEPAL) , το οποίο βασίζεται σε φιλικές προς το χρήστη τεχνολογίες επεξεργασίας εικόνας, και τα εργαλεία Forest and Landscape Water Ecosystem Services (FL-WES) επισημαίνονται ως νέους τρόπους παρακολούθησης και υποβολής εκθέσεων για τη σχέση δάσους-υδάτων. Περιγράφεται επίσης ένας μηχανισμός για την κατανομή των οφελών και τη συνεργασία μεταξύ των τομέων του δάσους και των υδάτων, πληρωμές για υπηρεσίες λεκάνης απορροής (PWS).

Σχετικά με αυτήν την έκθεση, ο FAO και το Διεθνές Ινστιτούτο Υδάτων της Στοκχόλμης δημιούργησαν ένα μάθημα ηλεκτρονικής μάθησης, το Forest and Water Nexus , που ξεκίνησε επίσης αυτή την εβδομάδα, για να βοηθήσει τους ανθρώπους να κατανοήσουν τη σχέση μεταξύ των δασών και του νερού και πώς τα μετατρέπουν σε οφέλη για τους ανθρώπους. και τον πλανήτη.

Αυτά τα νέα προϊόντα προσθέτουν στην τεράστια συλλογή οδηγιών και εργαλείων του FAO για τη διαχείριση των υδάτινων πόρων.